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동반질환


(1) 우울증



예기치 못한 공황발작 증상을 자주 겪다 보면 또 다시 공황을 겪을 까봐 항상 불안한 마음으로 조바심을 가지게 되고,자신감이 없어지고 위축되는 느낌을 갖게 됩니다. 매사에 의욕이 없어지고 사람을 만나고 말을 하는 것 조차도 피하게 되는데, 우울한 기분과 부정적인 생각이 주류를 이루며 심할 때는 차라리 이렇게 사는 것 보다는 죽는 것이 편하겠다는 생각을 하기도 합니다. 공황장애에 이차적으로 우울증이 동반되면 두 가지 문제를 같이 치료를 해야 되지만, 공황증상이 호전이 되면 대부분 우울증도 동시에 좋아지는 경우가 많습니다. 만약 우울증이 심하면 입원치료를 하는 것도 고려해 보아야 합니다.



(2) 심장마비에 대한 걱정


공황증상 중에서 심혈관계 증상을 심하게 호소하는 분들이 많이 있습니다. 부정맥이 있어서 혹시 이러다가 심장마비가 오는 것은 아닌가 하고 걱정을 많이 하고 내과를 전전하기도 합니다. 유명한 심장 전문의를 찾아서 모든 검사를 받았고 심장에 아무런 이상이 없다는 설명을 듣지만 본인은 심장 뛰는 것이 불규칙하게 느껴지고 수시로 맥박을 짚어보면서 어쩌다가 박동이 건너뛰는 것을 느끼게 되면 심각한 부정맥이 있다고 믿습니다. 그러다가 공황발작 증상을 경험하게 되면 가슴이 두근거리는 느낌, 답답하거나 조이는 느낌, 질식감 등의 공황증상을 심장병으로 오인하고 재앙화시켜 심장마비에 대한 두려움은 계속 지속됩니다.



(3)건강염려증


공황증상 중에서 심혈관계 증상을 심하게 호소하는 분들이 많이 있습니다. 부정맥이 있어서 혹시 이러다가 심장마비가 오는 것은 아닌가 하고 걱정을 많이 하고 내과를 전전하기도 합니다. 유명한 심장 전문의를 찾아서 모든 검사를 받았고 심장에 아무런 이상이 없다는 설명을 듣지만 본인은 심장 뛰는 것이 불규칙하게 느껴지고 수시로 맥박을 짚어보면서 어쩌다가 박동이 건너뛰는 것을 느끼게 되면 심각한 부정맥이 있다고 믿습니다. 그러다가 공황발작 증상을 경험하게 되면 가슴이 두근거리는 느낌, 답답하거나 조이는 느낌, 질식감 등의 공황증상을 심장병으로 오인하고 재앙화시켜 심장마비에 대한 두려움은 계속 지속됩니다.



(4)알코올남용, 약물남용


공황장애가 있는 분들은 뭔지 모를 불안감과 두려움에서 벗어나기 위하여 술과 약물에 쉽게 탐닉하게 되고 의존하게 됩니다. 처음에는 도움이 될 수도 있으나 그 때뿐이며 안정을 얻기 위해서는 점점 더 많은 양을 섭취해야 합니다. 그러다 보면 자기도 모르게 술과 약물에 노예가 되어 ‘빈대 잡으려다 초가삼간 다 태우는 꼴’이 됩니다. 만약 술 문제가 심각하다면 공황장애를 결코 극복할 수가 없습니다. 술은 그 자체가 공황증상을 유발하기도 하며, 특히 술에서 깨어날 때 알코올 금단증상이 공황증상을 촉발하게 됩니다. 술을 조절할 수가 없고 술에 대한 의존성이 있다면 지금 바로 정신건강의학과 의사와 상담을 통해서 먼저 알코올 중독증부터 해결책을 찾아야 합니다.
약물남용 또한 흔히 동반되는 문제입니다. 정신건강의학과 의사의 처방 없이 수면제 계통의 약을 주변에서 무분별하게 구입해서 자의적으로 복용을 하다 보면 약물남용이나 의존증이 생길 수 있습니다. 항불안제나 수면제 계통의 약물은 오용과 남용을 막기 위하여 반드시 정신건강의학과 의사와 상담을 하면서 조절을 해야 합니다. 


(5) 수면장애(불면증)


공황장애가 있는 분들은 또 다시 공황발작 증상이 오면 어떡하나 하며 늘 과각성 상태에 있고, 예민해져 있습니다. 이러한 상태에서는 사소한 신체증상이나 주변 환경의 미묘한 변화에도 민감하게 반응하며 항상 긴장상태에 있으므로 몸은 피곤하지만 쉽게 잠을 들 수가 없으며, 얕은 잠을 자게 되며, 자주 깨게 됩니다. 또한 수면 중에 잠이 깨면서 공황발작 증상을 자주 경험하는 분들은 잠들기가 무서워 잠을 안자는 경우도 있습니다. 특히 수면장애로 인하여 알코올 남용이나 약물남용을 초래하는 경우도 흔하므로 각별한 유의가 필요합니다.


(6) 연하장애


공황장애가 있는 분 중에서 드물지 않게 연하장애를 호소합니다. 실제 목안에 아무런 문제가 없는데도 불구하고 음식이나 침을 삼킬 때 목구멍에서 걸려 넘어 가지 않는 느낌을 받으며, 목안에 혹이나 가래 같은 것이 붙어있는 느낌을 받기도 합니다. 이러한 증상은 불안신경증에서 흔히 경험하는 증상입니다만 정신건강의학과적인 적절한 치료를 통하여 쉽게 치료할 수 있습니다.



(7) 이인증


공황증상 중에서 심한 공포를 안겨주는 증상 중의 하나가 이인증입니다. 이인증은 주변 환경이 자신과 동떨어진 느낌을 주거나 자신이 다른 사람처럼 느껴지는 경우를 말합니다. 이인증이 주 증상인 공황장애의 치료에는 이인증을 오히려 유발시키는 행동 치료가 효과를 볼 수 있습니다.


(8)
가정 불화



공황발작으로 인한 두려움과 공포는 당사자가 아니면 이해하기가 힘듭니다. 누구라도 공황발작 증상을 처음 경험하게 되면 극도의 공포감에 휩싸여 병원 응급실을 찾는 경우가 흔히 있습니다. 하지만 검사 결과는 매번 정상으로 나오고 일정 시간이 지나면 아무런 처치를 하지 않아도 안정을 찾게 됩니다. 또한 공황증상이 나타난 장소나 상황에서 빨리 벗어나거나 의지할 수 있는사람이 옆에 있는 것 만으로도 증상은 금방 사라지기도 합니다. 이러한 증상이 반복되는 것을 지켜보면서 가족들은 점점 지게 되고 환자를 정신적으로 나약하고 여린 사람으로 취급하게 되고 이해하기 힘들어 합니다. 또한 광장공포증이 동반된 환자는 공포증 때문에 극히 의존적이 되고, 혼자 있는데 대한 공포로 항상 누가 옆에 있어주기를 요구합니다. 또한 계속적인 신체 증상으로 인해 정상적인 사회 생활을 못하게 되고 자기 역할과 기능을 발휘하지 못하는 존재가 되어가면서 상황이 점점 악화되면 가정 불화가 생겨 돌이킬 수 없는 상황까지 갈 수도 있으므로 조기에 적극적으로 치료를 하는 것이 좋습니다.